La Catrina, auch bekannt als La Calavera Garbancera, wurde ursprünglich von Jose Guadalupe Posada geschaffen und später von dem mexikanischen Maler und Illustrator Diego Rivera auf einem seiner Wandgemälde benannt, gemalt und bekleidet. Im Laufe der Zeit wurde die Calavera Catrina (wörtlich übersetzt: Totenkopf) zu einem der Symbole der mexikanischen nationalen Identität, deren Essenz eine Kreuzung aus präkolumbischen, spanischen und revolutionären Traditionen ist. Es dient auch als leichteres, etwas humorvolles Requisit für den November-Tag der Toten. Sie ist zu einer ikonischen Figur in der mexikanischen Kultur geworden, die den Tod repräsentiert und wie die Mexikaner ihn sehen.

Geschichte

Die skelettierte Dame wurde vom Lithographen und Drucker Jose Guadalupe Posada um 1910 als Illustration für Calavera (ein satirisches Epitaph über die hypothetischen Umstände des Todes von Politikern und Prominenten) geschaffen.

Ursprünglich hieß es “La Calavera Garbancera” von Posada, was übersetzt eine Person beschreibt, die sich ihrer indianischen Abstammung schämt, schick gekleidet ist (den französischen Stil nachahmend) und viel Make-up trägt, um ihre Haut weißer erscheinen zu lassen. 

1948 schuf Diego Rivera, der Posada als seinen künstlerischen Meister betrachtete, ein Wandgemälde mit dem Titel Sunday Evening’s Dream, in dem er 400 Jahre mexikanischer Geschichte festhielt. In diesem Meisterwerk stellte Rivera das Ende einer durch den Revolutionskrieg zerstörten Ära und den Beginn eines neuen Zyklus als moderne und gerechtere Nation dar.

Rivera malte nicht nur “La Calavera Garbancera”, sondern er nannte es auch “La Catrina”. Catrin(a) ist ein Slangausdruck für elegante, gut gekleidete, wohlhabende Menschen. La Catrina ist eine Dame, eine Frau der Oberschicht, die als weibliches Skelett personifiziert wurde und ein elegantes Kleid und einen Hut mit Federn trägt, entsprechend der damaligen Mode des 19. Dank Diego Rivera ist die Skelettfrau zu einer Ikone in der mexikanischen Kultur geworden und wird traditionell am Tag der Toten, vor allem bei städtischen Feiern, verwendet. Posada und Rivera fingen auf dieser Figur die bequeme und intime Beziehung der Mexikaner zum Tod ein.

Bedeutung

Die Symbolik von La Catrina bezieht sich auf den mexikanischen Tag der Toten. In der Wahrnehmung des Mexikaners ist der Tod die Fortsetzung des Lebens, das hier auf Erden nur ein Flackern ist, etwas Flüchtiges, Unbeständiges, und das wirkliche beginnt erst nach dem Tod. Der Tod ist die Essenz des Lebens, deshalb werden Bilder des Todes in Form von tanzenden, trinkenden und lachenden Skeletten dargestellt. Anlässlich des Tages der Toten werden Wettbewerbe veranstaltet, ebenso wie große Ausstellungen der Volkskunst mit dem Thema Tod, wie z.B. Poesiewettbewerbe, für den schönsten Altar zu Ehren des Todes oder der Toten. Das Catrina-Motiv erscheint jedes Jahr während der Feier des Totenfestes, sowohl in den Häusern als auch in den Straßen der Städte.

La Catrina ist ein sehr wichtiges Symbol in der mexikanischen Kultur und im Glauben. Es zeigt das Vergehen der Zeit und ihre Unvermeidlichkeit und spielt auf die Verwandlung der Hülle des menschlichen Körpers an, bei gleichzeitiger Unsterblichkeit und ewiger Reise des Geistes.

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Julietta Torbus

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