“Cobre” bedeutet “Kupfer”

“An sonnigen Tagen leuchtet der Markt in Santa Clara del Cobre, Mexiko, in einem unverwechselbaren Orange. Es ist ein Spiegelbild der Kupferwaren, die vor den Geschäften hängen, des Kupferkessels auf dem Kiosk, der das Zentrum der Stadt markiert, und der Säulen, Dächer und architektonischen Ornamente, die der Stadt zur Ehre gereichen.”

Dies ist eine der impressionistischen Darstellungen, die das bereits erwähnte Santa Clara del Cobre in Mexiko zeigen: eine malerische Stadt in den Bergen von Michoacan. Die Stadt ist von einem kupferfarbenen Flair durchdrungen, das sich in allen Bereichen des täglichen Lebens widerspiegelt – so auch in der Kirche Nuestra Señora del Sagrario, die der Heiligen Klara von Assisi, der Schutzpatronin der Stadt, geweiht ist. Die örtliche Kirche Nuestra Señora del Sagrario (Unsere Liebe Frau der Zuflucht), die der Heiligen Klara von Assisi – der Schutzpatronin der Handwerker – gewidmet ist, ist im Inneren mit wunderschönen Kupferkandelabern geschmückt; das Kupfermuseum (Museo Nacional del Cobre – man sagt, die ganze Stadt sei ein lebendiges Museum) und das alljährliche Kupferfest im August (Feria del Cobre), ein einwöchiges Fest, bei dem buchstäblich “alles rund ums Kupfer” gefeiert wird, mit Musik, lokalen Tänzen, Essen und vor allem Kunsthandwerk, darunter ein Kupferschmiedewettbewerb. Das indigene Volk der Region Michoacán, die Purépecha, bewohnt das Gebiet seit dem 14. Jahrhundert und galt als das fortschrittlichste Metallurgievolk der Welt. Sie verarbeiteten Kupfer, um ihre Körper mit Perlenketten, Brustpanzern und zeremoniellen Gegenständen in Form von anthropomorphen Figuren und Glocken zu schmücken. Nützliche Bedürfnisse hingegen wurden durch die Herstellung von Draht, Äxten, Angelhaken usw. befriedigt. Hier wurde der Kupferhammer erfunden. Ursprünglich wurde Kupfer zur Herstellung von Cazo (Töpfen und Pfannen) verwendet, die im ganzen Land verkauft werden, da sie in der traditionellen und ethnischen mexikanischen Küche eine wichtige Rolle spielen. Im Laufe der Jahre wurden viele Kupferprodukte hergestellt, darunter auch die in Santa Clara del Cobre, Mexiko, gefertigten Kupferwaschbecken, die in Bezug auf Qualität, Schönheit und Handwerkskunst als die besten der Welt gelten.

Verfahren und Umstände

Die Wirtschaftstätigkeit der Stadt ist eng mit der manuellen Herstellung von Kupferartikeln durch mehr als 2.000 Handwerker verbunden. Die von ihnen betriebenen Geschäfte sind in der Regel bescheidene, schmale Anbauten an die Häuser, in denen jedes Familienmitglied seine eigene Aufgabe hat. Die Umgebung des Ladens und seine Anhänge offenbaren eine unerschöpfliche Fundgrube an Kunsthandwerk: Kupferlampen, Kupferwaschbecken oder Kupferwaschschüsseln. Jedes dieser Produkte ist eine authentische und einzigartige handwerkliche Komposition.

Das Verfahren zur Herstellung von Kupfergefäßen beginnt mit der genauen Bestimmung der Größe eines Klumpens reinen, festen Kupfers. Anschließend wird der Klumpen auf glühende Temperaturen erhitzt und durchläuft ein ganzes Repertoire an Arbeitsschritten: Hämmern, Ausdünnen, Formen, Beschneiden, Bleichen, Glätten und Verzieren mit Prägungen. Wie viel Arbeit und Engagement dahinter steckt, zeigt die Tatsache, dass beim ersten Hämmern unter Umständen mehrere Personen mit kräftigen Vorschlaghämmern nötig sind, um das Kupfer in eine Form zu bringen, die eine Weiterverarbeitung ermöglicht. Im Laufe der Zeit ändert sich das Kaliber der Werkzeuge – je dünner ein Stück Kupfer wird, desto kleinere Hämmer werden verwendet. Überraschenderweise verwenden die Handwerker oft ihre eigenen handgefertigten Werkzeuge, natürlich aus Kupfer. Dies zeugt von einer gewissen Harmonie und Kohärenz. Präzision und Sorgfalt sind unabdingbar, denn es ist äußerst schwierig, Fehler im Nachhinein zu korrigieren. Sehr oft besteht die einzige Lösung darin, einfach noch einmal von vorne anzufangen, das ganze aufwendige Unterfangen noch einmal von vorne zu beginnen.
Kupfer ist eine knappe Ressource. Die Kupferminen in der Region Santa Clara del Cobre sind seit dem 19. Jahrhundert nicht mehr in Betrieb, so dass die Handwerker Schrott und recyceltes Kupfer verwenden. Dazu ist ein Schmelzvorgang erforderlich, der auch in den heimischen Geschäften mit einer traditionellen, halbmystischen Technik durchgeführt wird: Eine Grube (cendrada) wird in den Boden gegraben, mit Eichenasche (petacua) bedeckt und von “Feuersteinen” umgeben (yápicua).

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Julietta Torbus

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